Death Valley

Hedenmorgen op het gemakkie wakker geworden, het dagelijkse ritueel volbracht en in de auto gestapt naar Death Valley. Op dat moment was het een aangename 25 graden Celsius. Eerst nog even boodschapjes gedaan bij de bakker en de supermarkt, nog even door de drive-thru pinautomaat, daarna richting de hitte. De weg er naar toe is bochtig en heuvelachtig, er was zelfs een stuk dat prima dienst zou kunnen doen als achtbaan. De hoogte varieerde van 1500 feet boven zeeniveau tot 5000 feet boven zee en de temperatuur liep langzaam maar gestaag op.
Het heetste punt bereikten we bij Zabriskie Point, waar de thermometer 55 graden (!) aangaf. Best warm.
Na Father Crowley vista point, de Mesquite Flat sand dunes en Zabriskie point reden we nog over de Artists drive, een scenic drive door de bergen en uitkomend bij Artists Palette, een stuk rotsen met allemaal verschillende kleuren, zoals het palet van een schilder. Ik hoop dat dat op de foto een beetje te zien is. Daarna nog naar Badwater Basin, de enorme zoutvlakte. Net lang genoeg uit de auto om een foto te nemen, want ook daar is het nog zo’n 50 graden.
Na dit alles zijn we via de toeristische route naar het hotel gereden, Longstreet Inn & Casino in Amargosa Valley, net over de grens in Nevada, beter bekend als de middle of fucking nowhere. Blijkbaar konden de schoonmakers het hotel daarom niet vinden, want toen we de kamer binnenliepen werden we begroet door een dooie kakkerlak in de badkamer. Dat kan helaas gebeuren op plekken waar het de gehele dag en nacht 30+ graden is, daar houden die beestjes namelijk van. Wél geinig om te zien waren de vleermuizen die hier veelvuldig rondvliegen en de eendjes in de vijver achter het hotel. Best raar om midden in de woestijn een eendenvijver te zien. En nee, het was geen fata morgana of hallucinatie van de warmte.
We hadden nog niet gegeten, maar omdat we nog weinig vertrouwen hadden in de hygiene van het restaurant bij dit hotel, besloten we om iets anders te gaan zoeken. Dat klinkt makkelijker dan het is in dit geval, aangezien we dus in de middle of fucking nowhere zitten. Onderweg, een paar mijl terug waren we langs Death Valley Junction gereden, een klein gehucht, maar er stonden borden voor een cafe/restaurant. Toen we daar naar toe terug reden bleek het dicht te zijn en leek het er op alsof het niet binnenkort weer open zou gaan. Dan maar de andere kant op, richting Amargosa Valley zelf. Daar bleek een tankstation/alien travel shop/american diner/adult entertainment zaak te zitten. Nadat we getankt hadden (dat was broodnodig overigens) liepen we in de winkel langs de Area 51 t-shirts naar achteren waar de diner zat. Tijdens het culinaire hoogstandje van een cheeseburger en een patty melt (een hamburger tosti eigenlijk) hebben we de klanten en de ‘gastvrouwen’ van de adult entertainment afdeling gadegeslagen. De dames deden blijkbaar iets goed, want de klanten liepen allemaal met een grijns van voldoening de zaak uit. Het was een beetje een rare combinatie, maar we hebben in ieder geval brandstof getankt voor onszelf en de auto, dus wij konden weer richting hotel. Na een grondige inspectie om te zien of de vrienden en/of familie het lijk van de overleden kakkerlak kwamen opeisen, waar we geen bewijs van hebben kunnen vinden, zijn we maar in bed gedoken. Weltrusten!

[alpine-phototile-for-flickr src=”set” uid=”82298014@N02″ sid=”72157634389862774″ imgl=”fancybox” style=”wall” row=”4″ size=”320″ num=”400″ shadow=”1″ highlight=”1″ curve=”1″ align=”center” max=”100″ nocredit=”1”]